謎の地上絵50点以上発見、ナスカの隣接地域 | ナショナルジオグラフィック日本版サイト

ほぉ・・・


ナスカ文明より古い時代「ほとんどが戦士の絵」、南米ペルー

ペルー南部を調査している考古学チームが、ドローンを使って古代の地上絵を発見した。巨大な地上絵のうち50点以上が、これまで知られていなかったものと考えられている。
ペルー南部を調査している考古学チームが、ドローンを使って古代の地上絵を発見した。巨大な地上絵のうち50点以上が、これまで知られていなかったものと考えられている。

1000年以上前にペルー南部の高原の砂漠に描かれたナスカの地上絵は、私たちの想像力を刺激してやまない。ナスカ周辺の砂漠には巨大な地上絵が1000点以上残されていて、雨乞いの儀式と関係があるのではないかと言われているが、確かなところはわかっていない。

このほど、ドローンを手にしたペルーの考古学者たちが、ナスカのすぐ隣のパルパで、地上からは見えない、かすかな線で描かれた地上絵を新たに50点以上発見した。さらに、地元の人々だけに知られていた地上絵をドローンで初めて調査し、これまでにない詳細な地図を作った。

ナスカより古い時代の戦士像

新たに発見された地上絵のなかには、この地域で西暦200年~700年まで栄えたナスカ文化のものもあったが、その多くはもっと古く、紀元前500年~西暦200年のパラカス文化やトパラ文化のものと考えられている。

有名なナスカの地上絵は、大半が上空からしか見えないが、それより古いパラカスの地上絵は山腹に描かれていて、ふもとの村から見ることができる。二つの文化は、芸術的なテーマも違っている。ナスカの地上絵の多くが直線や幾何学図形であるのに対し、新たに発見されたパラカスの地上絵の多くは人間を描いているのだ。(参考記事:「カザフスタンに謎の地上絵、NASAが撮影」)

新たな地上絵を発見したペルーの考古学者、ルイス・ハイメ・カスティリョ・ブテルス氏は、「ほとんどが戦士の絵です」と言う。「これらの地上絵は少し離れた場所からも確認できたので、昔の人々は見ていたと思います。ただ、時間とともに薄くなり、忘れられてしまったのです」

今回発見された地上絵は、パラカス文化だけでなく、パラカス文化からナスカ文化への移行期にあたる謎に包まれたトパラ文化についても、重要なデータを提供する。この地域の人々は、有名なナスカの地上絵を作る何世紀も前から、巨大な地上絵を作る実験をしていたのだ。

ペルー文化省の考古学者で、ナスカの地上絵のチーフ修復官・保護官であるホニー・イスラ氏は、「地上絵の伝統は、有名なナスカ文化の地上絵より1000年も前から続いていたのです。今回の発見にもとづき、地上絵の役割や意味について新たな仮説を立てられるでしょう」と言う。(参考記事:「古代アマゾンの地上絵、衛星から発見」)

きっかけは遺跡の略奪調査

皮肉なことに、新しい地上絵の発見をもたらすきっかけとなったのは、ナスカ地上絵の損傷事件だった。(参考記事:「ナスカの地上絵にトラック侵入、絶えない損傷」)

ドローンを使って新たに発見されたナスカの地上絵は、数本の直線からなり、パターンを識別することはできない。これらは別々の時期に、別々の目的のために描かれた可能性がある。ナスカ文化より古いパラカス文化の地上絵は、人間や動物を描いたものが多い。(PHOTOGRAPH COURTESY LUIS JAIME CASTILLO, PALPA NASCA PROJECT)
ドローンを使って新たに発見されたナスカの地上絵は、数本の直線からなり、パターンを識別することはできない。これらは別々の時期に、別々の目的のために描かれた可能性がある。ナスカ文化より古いパラカス文化の地上絵は、人間や動物を描いたものが多い。(PHOTOGRAPH COURTESY LUIS JAIME CASTILLO, PALPA NASCA PROJECT)

2014年12月、環境保護団体グリーンピースの活動家がナスカの有名なハチドリの地上絵のすぐ近くで抗議行動をした際に周囲の地面を損傷し、世界中から非難されるという事件が起きた。これがきっかけとなってペルーは米国からの助成金を得て、イスラ氏らの調査チームを雇い入れたのだ。

イスラ氏が請け負った仕事はただでさえ難しいが、不完全な地図のせいで、さらに難しくなっていた。ペルーには10万におよぶ遺跡があるとされるが、そのうち航空測量に基づいて位置が特定されているものはわずかしかないのだ。そこでイスラ氏の同僚のカスティリョ氏は、ナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラーで「宇宙考古学者」として知られるサラ・パーカック氏の協力を得た。(参考記事:「古代都市ペトラの遺跡、衛星画像とドローンで発見」)

パーカック氏は、衛星画像を使って考古学遺跡やその略奪の兆候を発見する「グローバルエクスプローラー(GlobalXplorer)イニシアチブ」を設立している。市民科学者に衛星画像を提供し、発見に協力してもらうのだ。その最初のプロジェクトとなったのが、今回のペルーの衛星写真の分析だった。(参考記事:「宇宙考古学で遺跡保護を、TED受賞者が呼びかけ」)

「どの国から調査を始めるか。検討に当たって重視したのは、世界的に重要な遺跡であること、文化省が新しい技術に理解があること、そして遺跡のほとんどが開けた場所にあって見つけやすいことでした」とパーカック氏は言う。「ペルーはぴったりだったのです」

ドローン画像で浮かび上がってきた

グローバルエクスプローラーのボランティアが衛星画像を分析し、考古学遺跡や遺跡の略奪の兆候らしきものを発見すると、その位置情報をパーカック氏がペルーの考古学者たちに提供。カスティリョ氏と3人の学生は、情報をもとに地上調査に乗り出した。(参考記事:「略奪される歴史 文化財の闇取引を追う」)

2017年12月、カスティリョ氏のチームがナスカとパルパに赴き、グローバルエクスプローラーが指摘した地点を訪れた。当初見つかったのは、数十年前の略奪の痕跡や近年この地域で横行している金の違法採掘の痕跡ばかりで、最近の遺跡略奪行為の兆候は見つからなかった。

ところが、ドローンを飛ばして上空から撮影すると、予想外の発見があった。高解像度画像の中に、古代の地上絵らしきものが数十点も描かれているのが見えたのだ。

こんなに多くの地上絵が目に見えるところにあったのに、なぜこれまで誰も気づかなかったのだろうか? 実は、地面に刻まれた線や図形は、長い年月の間に浅いくぼみになっていて、ドローンを使った3Dスキャンでしか確認できなくなっていたのだ。

古代ペルー人は、地表の石を動かして線の縁を際立たせ、縁の間の土をかき取って下の白っぽい土を露出させるという方法で地上絵を作った。(ART BY FERNANDO G. BAPTISTA/NGM STAFF. SOURCE: MARKUS REINDEL, GERMAN ARCHAEOLOGICAL INSTITUTE)
古代ペルー人は、地表の石を動かして線の縁を際立たせ、縁の間の土をかき取って下の白っぽい土を露出させるという方法で地上絵を作った。(ART BY FERNANDO G. BAPTISTA/NGM STAFF. SOURCE: MARKUS REINDEL, GERMAN ARCHAEOLOGICAL INSTITUTE)

グローバルエクスプローラーが利用する人工衛星のなかで最も強力なものは、高度600キロの上空から幅30センチの物体を見ることができる。これは、200メートル離れたところから1本の髪の毛を見るのと同じだ。けれども、今回見つかった地上絵の線の幅はわずか数センチで、宇宙からはとても見えない。

一方、高度60メートル以下の低空を飛行するドローンなら、幅1センチの物体でも見分けられる。「ドローンカメラの解像度は信じられないほど高いのです」とカスティリョ氏は言う。(参考記事:「世界最大級の岩絵、ハイテクカメラでくっきり」)

略奪よりも脅威となるのは

新たに発見した地上絵を正式に記録した研究者たちは、この地上絵が保護されることを望んでいる。今回地上絵が発見された場所はユネスコの世界遺産「ナスカとパルパの地上絵」の範囲内にあり、イスラ氏によれば、差し迫った脅威はない。とはいえ、新しい地上絵はペルー文化省に登録する必要があるため、調査チームは現在、登録のための地図と図面を作成していると言う。

新たな地上絵は今後も続々と発見されるはずだ。グローバルエクスプローラーは新しい考古学遺跡と考えられる場所をすでに何百カ所も特定しており、ペルーの考古学者たちは今年の秋と冬にも地上調査を予定している。

「グローバルエクスプローラーがもたらす情報は、質の点でも量の点でも並外れています。なかでも重要なのは、比較的短期間で調査ができることです」とイスラ氏は言う。「この技術を持つ私たちは、考古学遺跡や地上絵の登録の最先端を走っています」

ペルーの地上絵にとって、遺跡の略奪以上に深刻な脅威となっているのは、都市や農村の無秩序な拡大である。パーカック氏とカスティリョ氏は、将来的には、グローバルエクスプローラーのデータが、こうした開発から考古学遺跡を保護する役に立つことを期待している。(参考記事:「21世紀中に解明されそうな古代ミステリー7つ」)

ペルー南部の沿岸部に広がる砂漠には、クモやサル、空を飛ぶ正体不明の動物など、さまざまな図形が描かれている。1920年代の発見以来、“地上絵”は人々を驚嘆させてきた。最近、研究者たちは、2000年以上も前から古代の人々がこれらの絵を描いた理由を解明できたと考えている。  (この写真は、壁紙としてダウンロードできます。)
ペルー南部の沿岸部に広がる砂漠には、クモやサル、空を飛ぶ正体不明の動物など、さまざまな図形が描かれている。1920年代の発見以来、“地上絵”は人々を驚嘆させてきた。最近、研究者たちは、2000年以上も前から古代の人々がこれらの絵を描いた理由を解明できたと考えている。 (この写真は、壁紙としてダウンロードできます。)

情報源:謎の地上絵を50点以上発見、ナスカの隣接地域(ナショナル ジオグラフィック日本版) – Yahoo!ニュース

情報源:謎の地上絵50点以上発見、ナスカの隣接地域 | ナショナルジオグラフィック日本版サイト


へぇ・・・